Dernières représentations du guitariste Gordon Grdina

Le guitariste canadien Gordon Grdina, basé à Vancouver, a commencé à étudier le oud il y a plus de 15 ans, et de nos jours, il joue autant de l’instrument oriental que de la guitare, qui est influencée par son expérience du oud et vice versa. En conséquence, ses projets orientés jazz et rock sont ornés par les couleurs subtiles de la musique arabe classique. Mais la riche expérience de Grdina en tant qu’improvisateur et compositeur contribue à la force de sa voix personnelle en tant que joueur de oud, différente des autres musiciens de oud modernes qui fusionnent les traditions du Moyen-Orient avec la musique contemporaine ou le jazz comme Anouar Brahem, Rabih Abou-Khalil, Rahim Alhaj ou Dhafer Youssef. Ses derniers albums reflètent son langage élaboré et singulier de guitariste et de joueur de oud.

Gordon Grdina’s The Marrow – Ejdeha (Songlines, 2018)

Gordon Grdina's The Marrow

Ejdeha (le mot farsi et kurde pour dragon) est le premier album de Grdina où il se concentre uniquement sur le oud. Il est accompagné d’un partenaire de longue date – le maître contrebassiste Mark Helias, qui a déjà collaboré avec le célèbre chanteur et oudiste libanais Marcel Khalife, le percussionniste canadien-persan Hamin Honari et le violoncelliste Hank Roberts. Ce quatuor acoustique permet à Grdina de moderniser les traditions musicales du Moyen-Orient avec ses idées originales et d’arranger ses compositions d’une manière à incorporer à la fois la sensibilité du Moyen-Orient et celle de l’Occident des quatre musiciens.
The Marrow a commencé dans un trio composé de Grdina, Helias, et Roberts qui a été mis ensemble pour jouer à un sommet de oud à New York ; cependant, il s’est rapidement transformé en quatuor avec l’ajout de Honari. Les compositions de Grdina sont principalement basées sur les modes arabes classique et persan – le maqam et le dastgah – mais défient les contraintes tonales, modales ou rythmiques traditionnelles et exigent des improvisations risquées des quatre musiciens.

The Marrow propose les compositions complexes de Grdina avec une fluidité organique, s’adaptant superbement aux modes complexes basés sur les quarts de tons, ou à la pièce plus ambitieuse et contrapuntique, « Wayward », qui se rapporte aux compositions de Grdina pour Inroads (revue ci-dessous). Grdina dirige le quatuor avec un jeu réservé mais assuré, différent de sa sonorité urgente de guitariste. Son interaction immédiate et télépathique avec Honari dicte le temps suggestif de ses compositions. Il improvise librement dans les morceaux entre différents maqams – Nava, Saba, Nahawand et Rast – dans une aisance naturelle, poétique et irrévérencieuse qu’aucun oudiste traditionnel ne peut permettre.

Certaines pièces comme « Bordeaux Bender » proposent des improvisations plus ouvertes et exploratoires tandis que d’autres comme « Full Circle » proposent des thèmes conventionnels, plus simples et mélodiques. Grdina conclut cet album impressionnant par un bel et joyeux hommage au grand guitariste-chanteur-compositeur-interprète malien Boubacar Traoré, simplement intitulé « Boubacar ». Cette fois-ci, son oud fait tourner les lignes cycliques de l’Afrique de l’Ouest à travers le jeu hypnotique-rythmique de Hamza El-Din, oudiste tardif nubien-soudanais.

Gordon Grdina Quartet – Inroads (Songlines, 2017)

Gordon Grdina Quartet - Inroads

Ce quatuor new-yorkais de Grdina – lui à la guitare électrique et au oud, le joueur d’anches Oscar Noriega, le pianiste et joueur de Fender Rhodes Russ Lossing ainsi que le batteur Satoshi Takeishi – est centré sur le piano Lossing. Gridna a voulu se mettre au défi et explorer des voix plus subtiles et délicates dans son propre jeu afin de réaliser des structures contrapuntiques plus complexes avec ce quatuor. Il affirme que ses compositions pour ce quatuor s’inspiraient de la complexité de Béla Bartok, de la liberté d’Ornette Coleman, de l’énergie et de la construction logique des idées dans Soundgarden et de la délicatesse d’Anton Webern.

L’alchimie unique de ces quatre improvisateurs a été renforcée seulement après que Grdina ait emmené le quatuor pour une courte tournée. Le quatuor a trouvé son propre équilibre et sa propre logique dans les compositions exigeantes de Grdina. Le jeu de ce quatuor est plus dense et intense que celui de The Marrow, et donne l’impression que Grdina voulait cette fois-ci vivre ses propres sensibilités occidentales et orientales comme un choc d’idéologies culturelles qui pourraient introduire un langage nouveau et commun.

« Fragments » offre un dialogue saisissant entre le oud et le piano. Grdina et Lossing recherchent, tous deux, de nouvelles possibilités de timbre, se défiant l’un l’autre tout au long de cette texture improvisée qui passe rapidement de segments fragiles et lyriques – à des segments rapides et puissants. Les lignes serpentines et électriques de la guitare électrique de Grdina courbent et ornent les improvisations de jazz de chambre de Lossing sur « Not Sure », comme n’importe quel oudiste l’aurait fait mais avec beaucoup plus de puissance et d’énergie. Patiemment, il charge le jeu du quatuor sur cette pièce d’une puissance furieuse, menant à des éruptions extatiques. Sur « Apocalympics », il explore un mode ludique et hautement rythmique, méditerranéen, flamenco », mais tourné à travers un prisme électrifié, fusionnel.

Gordon Grdina – China Cloud (Madic Records, 2018)

Gordon Grdina - China Cloud

The China Cloud est l’espace d’art underground de Vancouver où Grdina a déjà enregistré un album en trio avec des compatriotes canadiens et de proches collaborateurs – le clarinettiste François Houle, et son partenaire dans le duo Peregrine Falls, le batteur Kenton Loewen (Live at the China Cloud, 2017, disponible sur la page du camp musical de Grdina). China Cloud est le premier album solo de Grdina après une vingtaine de projets collaboratifs, enregistrés sur plusieurs performances solos intimes improvisées dans le même espace artistique. Cet album numérique, unique en son genre, met en scène Grdina jouant sur des guitares électriques ou acoustiques et sur le oud, expérimentant avec des effets assortis, des boucles de bandes et des percussions obscures.

Les improvisations concises de Grdina sont évocatrices et contemplatives et il semble qu’il expérimente et explore de nouvelles idées et possibilités. Ces pièces cinématographiques reflètent sa palette sonore riche et imaginative ainsi que son langage idiosyncrasique qui déforme les frontières. « Desert Fiddle » et la miniature « Din » suggèrent de subtils paysages de rêve moyen-orientaux avec une guitare électrique atmosphérique et chargée d’effets. Il déforme le son clair et sonore du oud avec des boucles industrielles sur l’improvisation en forme libre « Compacted Dreams ». Son oud jouant sur le lyrique-mélancolique « The Waiting » sonne comme s’il rendait hommage au joueur de oud tunisien Anouar Brahem. « Blind Mice » « Closure » offre de belles mélodies touchantes sur la guitare acoustique.

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