L’ancien pianiste de Bad Plus  » aime toujours jouer dans le Midwest  » malgré une carrière fulgurante.

Depuis qu’il a quitté le trio de jazz populaire, le pianiste Ethan Iverson a été très occupé par ses projets, y compris sa venue à Crooners.

Tant pis pour le ralentissement.

Ethan Iverson

Après avoir quitté le groupe de jazz le plus actif du monde, le Bad Plus, fin 2017, le pianiste Ethan Iverson pensait que sa vie serait moins mouvementée. Faux.

« Cette année, j’ai été tout aussi occupé. Je vais en Europe cinq fois avec différents groupes », a-t-il souligné.

Il enseigne au New England Conservatory, écrit sur le jazz pour le New Yorker, est directeur musical du Mark Morris Dance Group, est commissaire de deux festivals de jazz européens, compose un concerto, écrit des arrangements pour big band, interviewe des vedettes du jazz pour son blog populaire, forme son propre quatuor et tourne pour promouvoir son nouvel album en duo avec Mark Turner.

L’album, « Temporary Kings », est sorti la semaine dernière avec des critiques élogieuses, et Iverson a fait l’objet d’un article important dans le magazine Downbeat. Turner et lui ont pris la route, avec un stand de deux nuits à Crooners à Fridley à partir de dimanche.

« Souvent, nous [les musiciens] jouons dans des situations de batterie et de haute énergie. Avec un duo, c’est spacieux et un peu comme de la musique de chambre « , dit Iverson. « Nous jouons du blues et du jazz swing. Mais l’accent est mis sur l’écoute et l’interaction réfléchie. »

L’un des points culminants de l’album, le blues solitaire « Unclaimed Freight », a été inspiré par une pancarte qu’Iverson a vue sur un bâtiment dans le nord rural du Minnesota.

« Je conduisais avec des parents et sur une route par ailleurs complètement inexploitée, nous sommes tombés sur un immense entrepôt avec une pancarte gigantesque  » Fret non réclamé « , se souvient Iverson,  » et je pensais que c’était le titre du blues s’il en était un « .

 

Quelle route ?

Ethan Iverson

« Si vous montez la 35 et que vous allez au Black Bear Casino, tournez à gauche, c’était quelque part, se souvient-il.

On dirait que quelqu’un m’a donné des indications.

S’exprimant depuis son appartement de Brooklyn au début du mois, Iverson, 45 ans, s’était entraîné au piano pendant quatre heures à l’heure du déjeuner en préparation d’une répétition de l’après-midi avec le nouveau Ethan Iverson Quartet et ses deux prochains concerts à New York City.

Iverson, qui joue du piano depuis la septième année à Menomonie, dans le Wisconsin, est attiré par une musique qu’il ne connaît pas, observe le saxophoniste Joshua Redman, qui a travaillé avec Iverson.

« Le truc avec le jazz, c’est qu’on peut vraiment se demander pourquoi c’est si génial « , s’est exclamé M. Iverson. « Le grand jazz est une musique mystérieuse – et j’adore le mystère. »

 

L’écriture est tout aussi naturelle.

Ethan Iverson

Pensif, studieux et articulé, Iverson en est à sa troisième année d’enseignement à sept étudiants pendant sept jours par semestre au New England Conservatory de Boston.

« C’est vraiment gratifiant quand un élève est bon et que je lui dis de faire quelque chose et qu’il le fait et qu’il s’améliore « , note l’enseignant.

Il est lui-même un passionné de jazz et de musique classique. Il a commencé à collectionner comme un lycéen quand il a eu un concert de piano à un travail de restaurant à Menomonie et a dépensé tous ses salaires sur des disques de jazz par correspondance ou des voyages au Electric Fetus à Minneapolis.

En parcourant sa collection de disques, il se prépare avec diligence aux entrevues pour son blogue, pour lequel il s’est entretenu avec des vedettes du jazz telles que Ron Carter, Keith Jarrett, Wynton Marsalis, Jason Moran et Cécile McLorin Salvant.

« Ce sont des gens dont j’ai l’impression de pouvoir apprendre ou que j’aime vraiment « , a dit M. Iverson au sujet des personnes interviewées. « Je n’ai pas interviewé quelqu’un dont je n’allais pas tirer quelque chose dans la pratique. Ce n’est pas un travail. Je m’amuse, c’est tout. »

Il a commencé le blog en 2005 – « quand le blogging se sentait pertinent et branché » – pendant les temps d’arrêt en tournée avec le Bad Plus. Il voulait partager son amour pour toutes sortes de musiques avec cette nouvelle base de fans. Il utilise le blog, surnommé « Do the Math », pour réfléchir sur le jazz, la musique classique européenne et d’autres sujets, notamment le roman policier, qu’il adore lire.

Bien qu’il n’ait pas d’expérience ou de formation en écriture, il dit que  » l’écriture est tout aussi naturelle que de jouer du piano ou de composer « . De plus, il attribue le mérite à son épouse-écrivain, Sarah Deming, qui est sa rédactrice en chef de fait.

Au cours de la dernière année, Iverson s’est consacré à l’écriture de pièces de jazz pour le New Yorker. En l’honneur du 85e anniversaire du saxophoniste Wayne Shorter, le pianiste a écrit dans l’estimé magazine sur trois albums classiques de Shorter, tous sortis en 1964. Iverson était un chercheur tellement obsessionnel qu’il a même publié des extraits de l’histoire du New Yorker sur son blog.

 

Retour dans le Midwest

Ethan Iverson

Parmi les nouveaux projets d’Iverson cette année figurait sa composition classique en trois parties, « Concerto to Scale », qu’il a créée au printemps dernier au Carnegie Hall avec l’American Composers Orchestra.

Un projet qui maintient Iverson sur la route est « Pepperland » avec la troupe de danse Morris, à laquelle le pianiste est associé de temps en temps depuis la fin des années 90. Pour cet hommage dansant à l’album « Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band » de 1967 des Beatles, Iverson a composé une partition avec ses arrangements de six airs des Beatles et six originaux inspirés des Fab Four. La troupe fera une tournée intermittente de « Pepperland » pendant cinq ans, dont une semaine cette année au Kennedy Center à Washington, D.C.

En novembre, Iverson sera le commissaire du London Jazz Festival, avec trois programmes distincts – une histoire du jazz britannique, un survol des artistes d’improvisation moderne et une pièce d’avant-garde basée sur le compositeur baroque britannique Henry Purcell.

Au Umbria Winter Jazz Festival en Italie fin décembre, Iverson créera une suite orchestrale inspirée de l’œuvre du pianiste de jazz Bud Powell.

Iverson n’aurait pas eu le temps de faire tous ces efforts s’il faisait encore 100 concerts par an avec Bad Plus. Il a quitté le trio lié au Minnesota (les deux autres membres ont grandi dans les Twin Cities) en raison de différences dans les priorités et la direction artistique.

« Je les laisserai faire ce qu’ils veulent », dit Iverson sans aucune amertume. « C’est trop tôt pour que je puisse vérifier. »

Cependant, le pianiste admet que venir dans les villes jumelles sans le Bad Plus pour la première fois  » le fera se sentir un peu seul d’une certaine façon « . Pourtant, la maison, c’est la maison.

« J’adore jouer dans le Midwest, quelle que soit la situation, reconnaît-il. « J’aime à penser qu’il y a quelque chose dans toute la musique que je fais qui a quelque chose à voir avec cette connexion Minnesota/Wisconsin. Le public là-bas le comprend. »

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