Le Jazz au fil des générations

Il y a un siècle, en 1918, le jazz commençait à prendre l’Amérique d’assaut avec ses sons bruyants et abrasifs, ses harmonies improvisées et sa longue histoire culturelle. Pendant de nombreuses années encore, divers critiques ont soutenu que le jazz était une forme démoniaque de musique destinée à laver le cerveau des jeunes générations. Cela est dû en grande partie au fait que le jazz a été inventé par les Noirs du Sud qui cherchaient à exprimer des sentiments de tristesse, de colère, de solitude, d’inégalité, etc. Pourtant, si certains s’opposaient à l’expression artistique des Noirs, beaucoup d’autres trouvaient le jazz hypnotique et joyeux.

Jazz Plaza

Une influence qui perdure dans toutes les générations de musique

Il ne fait aucun doute que l’influence du jazz se retrouve même dans les chansons les plus populaires. Sans le jazz, de nombreux genres populaires d’aujourd’hui ne se seraient jamais développés, notamment le blues, le rock’n’ roll, le R&B, le hip-hop et plus encore. Cependant, il est également vrai que le jazz est devenu l’un des genres musicaux les moins consommés en Amérique, avec la musique classique et la musique pour enfants. On dirait que le jazz a vieilli, un peu comme ses fans d’O.G.. Qu’est-ce que cela signifie exactement pour le jazz ? Peut-on qualifier de « mort » le genre qui dominait autrefois la radio américaine ?

Même avec les diverses fusions du jazz et d’autres genres « cool », il y a une forte proportion de millénaires et de post-millésimaux qui apprécient le jazz comme lui-même – brut et inchangé. En fait, bon nombre de ces fans ont été vus la fin de semaine dernière au Reno Jazz Festival annuel organisé par l’UNR, qui s’est tenu du 27 au 29 avril et a accueilli plusieurs artistes de jazz comme Peter Apfelbaum et Dafnis Prieto.

 

Festival international de Jazz

Un festival exceptionnel

Le festival de jazz était jonché d’étudiants de toute la côte ouest, des collégiens aux étudiants d’âge mûr. Les étudiants itinérants ont également eu l’occasion de participer à des compétitions dans diverses catégories de jazz et ont été récompensés pour leurs performances en solo et en groupe. Parmi les artistes du collège, les lauréats ont été annoncés pour le meilleur chanteur (Ryan Braga et Pressely Murillo), le saxophoniste (Eric Croissant), le tromboniste (Andrew Watkins), le trompettiste (Antonio Uribe), la section rythmique (Shimpei Ogawa) et un artiste exceptionnel (Isaiah Collier). Ces étudiants illustrent la façon dont le jazz persiste aujourd’hui, à une époque où la plupart des bibliothèques musicales des étudiants de niveau collégial se composent principalement de musique trap, électronique et indie.

Parmi ces étudiants, il y avait aussi des ensembles professionnels, comme The Collective – un groupe de jazz composé entièrement de membres du corps professoral de l’UNR. Le Collectif comprend Adam Benjamin, Hans Halt, Andrew Heglund et Peter Epstein, qui sont tous membres du Programme de musique jazz et improvisation de l’UNR.

 

Jazz

Peter Epstein est non seulement membre du Collectif, mais il est aussi professeur de saxophone jazz, actuel président du département de musique et directeur du Reno Jazz Festival. En fin de compte, il veut que les étudiants qui ne sont pas familiers avec le jazz sachent que c’est une forme d’art vivante et évolutive, qui fournira probablement plus de questions que de réponses.

« Sachez que les interprètes essaient sincèrement de vous présenter une manifestation musicale de ce qu’ils trouvent beau et émouvant dans le monde, dit-il, et sachez qu’il y a beaucoup de gens dehors qui aiment absolument écouter ce que vous entendez.

Dafnis Prieto, un musicien cubain qui a également joué au Reno Jazz Festival, pense que la déconnexion entre le jazz et les jeunes générations est probablement due aux différentes façons dont la musique est utilisée et distribuée de nos jours.

« Le jazz est le genre de musique où il faut vraiment savoir, d’une façon ou d’une autre, ce que cela signifie et ce que font les musiciens avec la musique « , dit-il. « Et la plupart des jeunes enfants aiment utiliser la musique soit pour danser, soit pour parler. Ce n’est pas qu’ils aiment vraiment écouter de la musique. Je pense que c’est une expérience différente. »

Esperanza Spalding

Le Jazz est-il mort ?

Pour savoir si le jazz est « mort », il faut d’abord considérer la pertinence du jazz au cours du siècle dernier. Au cours des années 1920 – également surnommé « l’ère du jazz » – les musiciens noirs ont migré en grand nombre du sud vers les grandes villes métropolitaines du nord, comme Chicago et New York City. Dans leur cœur et dans leur esprit, il y avait un son inconnu de la population blanche – une fusion du rythme africain et de la mélodie européenne.

En même temps, les radios ont commencé à faire leur chemin dans tous les foyers américains et ont contribué à la distribution et à la popularisation du jazz. Parmi ces musiciens émergents, Louis Armstrong, pionnier du jazz, symbolise la dynamique entre gloire et race. Alors que lui et beaucoup d’autres musiciens noirs étaient souvent invités à se produire devant de grandes foules blanches, il leur était tout aussi souvent interdit de rester dans les mêmes hôtels qu’eux ou même de manger dans les mêmes restaurants. Cette dynamique perdurera pendant des décennies, même si le jazz continuera à conquérir le cœur des gens à l’échelle transcontinentale.

Une passion qui s’éteint petit à petit

Ce n’est qu’au milieu des années 1960 que le jazz, qui dominait auparavant la radio publique et la musique grand public en Amérique, a commencé à perdre de son éclat. Les années 1960 ont été marquées par de nombreux changements, et le jazz ne reflétait tout simplement pas l’angoisse que les jeunes générations ressentaient envers le monde en général. Dans les années 60, les jeunes fans se tournent plutôt vers le rock’n’ roll, avec des artistes comme The Beatles et Elvis Presley qui s’approprient la culture pop (entre autres). Depuis lors, diverses formes de musique se sont développées à travers le jazz et sont devenues plus populaires au cours des dernières années. Cela inclut le rap, qui reflète non seulement la même dépendance que le jazz sur le rythme et le tempo, mais aussi la réaction de la société envers la culture noire dans différents contextes sociaux.

Cependant, il serait également faux de dire que le jazz n’est pas apprécié du tout par les jeunes générations. En fait, c’est l’inverse.

Une forme de musique qui peut se mélanger à d’autres

Au cours des 40 dernières années, le jazz est devenu en quelque sorte un caméléon de la musique, se déguisant en fusionnant avec d’autres genres qui, en réalité, sont les petits-enfants ou arrière petits-enfants du jazz. Par exemple, des artistes de rap célèbres comme The Notorious B.I.G., OutKast, A Tribe Called Quest, Wu-Tang Klan, Common et Kendrick Lamar sont réputés pour échantillonner le jazz dans plusieurs de leurs chansons, tout comme des artistes rock comme David Bowie, The Doors, Bruce Springsteen, The Beatles et King Krule ont aussi une musique fortement inspirée du jazz. Même les artistes pop mainstream comme Fergie n’échappent pas à l’influence subtile du jazz qui semble persister dans chaque chanson. Et tous les étudiants sont familiers avec ces listes de lecture « lo-fi » ou « chill out » sur les applications streaming, qui ne sont en fait que des rythmes jazz accentués par des sons synthétiques variés.

Malheureusement, les services de streaming reflètent un haut niveau d’engagement dans des genres comme le rap, le R&B, l’indie, le rock et la musique pop. Le jazz n’est plus aussi apprécié socialement qu’avant. Mais en dépit de ces faits, il ne fait aucun doute que le jazz est responsable de nous donner la musique que nous aimons et écoutons aujourd’hui. En fin de compte, la question n’est peut-être pas « le jazz est-il mort », mais plutôt « de quelle manière le jazz est-il resté vivant ? Pour comprendre la réponse à cette question, il nous suffirait de brancher nos écouteurs, d’ouvrir notre bibliothèque musicale et d’écouter nos chansons préférées.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *